Μπορεί να έμπλεξε περισσότερο από όσο υπολόγιζε, αλλά ο Παναθηναϊκός έκανε το χρέος του. 

Οι πράσινοι επικράτησαν 84-68 του Άρη και με 3-2 νίκες πέρασαν στους τελικούς της Α1, όπου θα διεκδικήσουν το πρωτάθλημα κόντρα στον Ολυμπιακό. Το πρώτο ματς στο ΣΕΦ την προσεχή Πέμπτη (19/5). 

Η διαφορά έφτασε και τους 19 στην αρχή του ματς (33-14), χάρη στην τρομερή άμυνα των γηπεδούχων, αλλά στη συνέχεια οι μαχητικοί Θεσσαλονικείς έβγαλαν αντίδραση, μείωσαν μέχρι και τους 7 (53-46), αλλά δεν κατάφεραν ν’ απειλήσουν περαιτέρω τους Κυπελλούχους Ελλάδας. 

Οι «ξενύχτηδες» Φελντέιν και Γκιστ επέστρεψαν και ήταν εντυπωσιακοί. Ο πρώτος σταμάτησε στους 23 πόντους (8/12 σουτ) με 5 ριμπάουντ και 4 ασίστ, ο δεύτερος είχε 16 με 7/9 σουτ, αλλά και 2/7 βολές. Από κοντά οι Καλάθης (εξαιρετικές άμυνες)-Γουίλιαμς, με τον Αμερικανό να έχει κάποια καθοριστικά σουτ που απέτρεψαν τυχόν… συγκινήσεις. 

Για τους κίτρινους 18 είχε ο ΜακΝίλ (με τους 16 να έρχονται στο δεύτερο μέρος) και 17 ο Ουάιτ, που πλέον θα κυνηγήσουν την τιμητική τρίτη θέση απέναντι στην ΑΕΚ. 

Το ματς 

Έπειτα από νευρική εκκίνηση και για τις δύο ομάδες, ο Παναθηναϊκός προηγήθηκε 5-0 και 9-4, σε ένα κακό γενικά παιχνίδι, με νεύρα, αλλά και αστοχία. Οι πράσινοι έπαιζαν… τρομερή (επιθετική) άμυνα, δεν άφηναν τον Άρη να πάρει «ανάσα» (με αιχμή του δόρατος τον Καλάθη) και σιγά-σιγά άρχισαν να ξεφεύγουν… Οι «ξενύχτηδες» Φελντέιν-Γκιστ πέρασαν στο παρκέ κι άλλαξα τα δεδομένα. Με τον πρώτο να πετυχαίνει οκτώ σερί πόντους και τον Αμερικανό να «ελέγχει» την εναέρια κυκλοφορία, ο Εξάστερος έφτασε στο 20-6, όντας το απόλυτο αφεντικό κόντρα στους Θεσσαλονικείς που δεν μπορούσαν να κάνουν τίποτα στον αγωνιστικό χώρο. Μετά από 3 λεπτά χωρίς σκορ, οι βολές «ξεκόλλησαν» τον Άρη, ο οποίος έκλεισε την πρώτη περίοδο στο -10 (24-14), με την άμυνα του τριφυλλιού να είναι από… ατσάλι. 



Ο Φελντέιν έβλεπε το καλάθι σαν… βαρέλι (με 13 πόντους και 5/5 σουτ), οι συνεργασίες Διαμαντίδη-Γκιστ απέδιδαν και θέαμα και σκορ, η άμυνα του Παναθηναϊκού έκοβε την… ανάσα στους παίκτες του Άρη (με αρκετά κλεψίματα), που δεν έβρισκαν το δρόμο προς το καλάθι και… φυσιολογικά μέσα σε αποθέωση ο Εξάστερος έτρεξε 9-0 και έφτασε στο 33-14. Κάποια στιγμή… αναγκαστικά οι παίκτες του Πρίφτη θα έβγαζαν αντίδραση. Εκμεταλλευόμενοι ένα πράσινο black out στην επίθεση και βρίσκοντας –επιτέλους- κάποια σουτ (όχι βέβαια από τα «βαριά» χαρτιά τους, αφού για παράδειγμα ο ΜακΝίλ ως το 20’ είχε 2 πόντους με 0/6 σουτ), οι κίτρινοι έριξαν τη διαφορά στους 10 (33-23), αναγκάζοντας τον Πεδουλάκη να καλέσει εσπευσμένα τάιμ-άουτ. Γκιστ και Καλάθης κρατούσαν «ασφάλεια» για τον Παναθηναϊκό (39-23), αλλά το τρίποντο του Ουάιτ στην εκπνοή του ημιχρόνου έγραψε το 40-28. 



Ο μέχρι τότε άφαντος ΜακΝίλ, εμφανίστηκε στο ΟΑΚΑ και με δύο τρίποντα (το ένα έμμεσο), μείωσε… ασφυκτικά σε 40-34, βάζοντας δύσκολα στον Παναθηναϊκό που δεν είχε μπει «ζεστά» στο δεύτερο μέρος (και δεν μπορούσε να κυκλοφορήσει καλά την μπάλα. Ο Ραντούλιτσα πέρασε στο ματς για να βρει το τριφύλλι μια σταθερά στην επίθεση και μαζί με τον «μπόμπερ» Φελντέιν, έδειξαν να διώχνουν τα «φαντάσματα», υπογράφοντας το 49-38 και το 53-41. Οι Αμερικανοί του Άρη το είχαν πάρει προσωπικά, μειώνοντας σε 53-46 κι ενώ Μούρτος-Τσούπκοβιτς είχαν αφύλαχτα άστοχα τρίποντα για να μειώσουν στους τέσσερις και να προκαλέσουν «εγκεφαλικά», την ώρα που ο Παναθηναϊκός ψαχνόταν και είχε χάσει το μυαλό του. Οι φιλοξενούμενοι δεν το έβαζαν κάτω και παρέμεναν… σχετικά κοντά, ωστόσο ο Γουίλιαμς «επέστρεψε» την κατάλληλη στιγμή και με γκολ-φάουλ υπέγραψε το 57-48 στο 30’, σκορ που κρατούσε… ήρεμους τους Κυπελλούχους. 

Ο Άρης επιχειρούσε το comeback (χάρη στις μεμονωμένες εμπνεύσεις του, αλλά και τον καταιγισμό του ΜακΝίλ), αλλά ο Παναθηναϊκός είχε κάθε φορά την απάντηση. Και πέντε συνεχόμενοι πόντοι του καθοριστικού Γουίλιαμς έφεραν το 69-56 στο 34’. Μετά από ώρα η διαφορά έπεσε κάτω από τους 9 (73-64), ωστόσο το γκολ-φάουλ του Γουίλιαμς (για το 76-64) δεν άφησε τον Άρη να πιστέψει στο «θαύμα» και έδιωξε οριστικά τα… σύννεφα πάνω από το ΟΑΚΑ (με τον κόσμο να στρέφει αποκλειστικά την προσοχή του στα ματς με τον Ολυμπιακό). Μέσα σε τυπική διαδικασία στο τελευταίο τρίλεπτο, Καλάθης και Φελντέιν έβαλαν το… κερασάκι στην τούρτα για το 84-68 και την πρόκριση στους τελικούς. 

Τα δεκάλεπτα: 24-14, 40-28, 57-48, 84-68 



Πηγή:SportFm


 
Top